Ortodoncja

Ortodoncja to dziedzina stomatologii, która specjalizuje się w diagnostyce, profilaktyce oraz leczeniu wad zębowych i zgryzu. Wczesne wykrycie ortodontycznego problemu umożliwia lekarzowi określenie najlepszego czasu rozpoczęcia leczenia. Chociaż wielu ludzi kojarzy leczenie ortodontyczne z wiekiem dojrzewania, ortodonci potrafią dostrzec subtelne  problemy ze wzrostem szczęki lub zębów już znacznie wcześniej. Aparaty ortodontyczne to techniczne środki, które służą lekarzowi do osiągniecia zamierzonego celu. Mogą to być bardzo proste konstrukcje aparatów ruchomych lub skomplikowane systemy aparatów stałych. Rodzaj aparatu nie decyduje jednak o końcowym wyniku. Czasami prosty, zdejmowany aparat zastosowany w porę, może przynieść więcej korzyści dla pacjenta niż niekiedy aparat stały, wprowadzony do leczenia zbyt późno. Stosowane są one głównie u młodszych pacjentów, choć nie tylko. Nie są zbyt kosztowne a zastosowane w porę dla odpowiedniej wady mogą dać doskonałe rezultaty.

Kiedy należy stosować ruchome aparaty ortodontyczne?

Wymagają jednak dyscypliny ze strony pacjenta w noszeniu aparatu, zgodnie z zaleceniami lekarza. Noszenie takich aparatów tylko w nocy nie daje zwykle pożądanych wyników i konieczne jest stosowanie ich w ciągu dnia, najlepiej przez wiele godzin. Niestety, nie każdy pacjent jest w stanie sprostać tym wymaganiom, dlatego osiągane wyniki bywają często niezadowalające z powodu niewystarczającej współpracy pacjenta. W przypadku niektórych wad zgryzu, zastosowany w porę aparat zdejmowany może uchronić pacjenta przed koniecznością noszenia aparatu stałego w późniejszym wieku lub skrócić ewentualne leczenie stałym aparatem.

Kiedy należy stosować stałe aparaty ortodontyczne?

Przeznaczone są do leczenia wad zgryzu po 13. roku życia, ponieważ można je założyć tylko na stałe uzębienie. Aparat stały składa się z zamków i pierścieni, które są przyklejane specjalnym klejem do szkliwa. Do nich z kolei mocowany jest sprężysty drut, który wywiera na zęby stałą, precyzyjnie określoną siłę. Dzięki temu można je przesuwać w dowolnym kierunku w obrębie wyrostków zębodołowych żuchwy i szczęki, a także obracać wokół własnej osi. W trakcie leczenia niezwykle istotne jest rygorystyczne przestrzeganie zasad higieny - pod aparatem mogą się bowiem gromadzić resztki pożywienia, co zwiększa ryzyko próchnicy. W sprzedaży dostępne są odpowiednie szczoteczki, nici dentystyczne i płukanki. Osoby z aparatami stałymi powinny także unikać gumy do żucia oraz twardych pokarmów, które mogłyby doprowadzić do poluzowania się elementów aparatu. Jeszcze dziesięć lat temu powszechnie uważano, że leczenie ortodontyczne można przeprowadzić tylko do 24. roku życia (czyli w okresie aktywnego wzrostu kości). Dziś jednak przeważa pogląd, że korekcję wad zgryzu można zacząć w każdym wieku. Jedynym ograniczeniem jest stan zdrowia zębów, dziąseł oraz wyrostków zębodołowych szczęki i żuchwy.